3 Rs

No eche su teléfono usado a perder

Por Lina Younes

El otro día estaba mirando los anuncios en el periódico para teléfonos móviles, computadoras, televisores y otros efectos electrónicos. Aun cuando no estoy pensando en comprar nada especial, me gusta ver las novedades en el mercado. Los últimos avances en tecnología móvil son difíciles de resistir aun para los compradores más frugales. Es curioso, pero cuando insinúo que hay una posibilidad remota de que podríamos comprar teléfonos celulares nuevos para la familia, mis hijos rápidamente declaran que las últimas novedades en tecnología móvil son “definitivamente imprescindibles”.

Mientras las últimas novedades y aplicaciones móviles disponibles son fantásticas, piense cuidadosamente si realmente necesita un teléfono celular nuevo. ¿Su teléfono actual está averiado, no se puede reparar o todavía se puede usar? ¿Ha pensado en donarlo o reciclarlo?

Los productos electrónicos, como celulares y computadoras, podrían contener valiosos materiales como metales preciosos. Al reciclarlos, usted puede conservar recursos naturales y evitar la contaminación del agua y del aire generada durante el proceso de manufactura. Al reciclar un millón de teléfonos celulares, podemos recuperar 35,000 libras de cobre, 772 libras de plata, 75 libras de oro, y 33 libras de paladio. A su vez, estos materiales recuperados pueden ser reutilizados en la elaboración de nuevos productos.

Algunos fabricantes ofrecen la opción para donar o reciclar efectos electrónicos en sus tiendas. Usted puede ver qué compañías tienen centros de acopio o centros de reciclaje en su área. Las organizaciones comunitarias también colaboran con negocios al detal para auspiciar eventos de reciclaje de efectos electrónicos. Se sorprendería al ver cuántos efectos electrónicos son reciclados en estos eventos.

Si decidió que su teléfono celular actual está en perfectas condiciones y no necesita uno nuevo, podríamos tener una aplicación disponible para usted. Vea nuestro sitio Web donde encontrará casi 300 aplicaciones móviles que le ayudarán a entender y proteger el medio ambiente. Esta tecnología móvil está al alcance de su mano. Solo tiene que hacer clic.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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Reduce, REUSE, and Recycle!

By Erin Jones

The 3 R’s – Reduce, Reuse, and Recycle have been around for awhile. I think people understand the basic concepts behind them. In a nutshell: REDUCE—look to purchase products that require less packaging or to limit the waste you are producing; REUSE—use a travel mug or reusable water bottle and avoid single-use bags; and RECYCLE—paper, plastic, glass, magazines, electronics, and more can be processed into new products while using fewer natural resources and less energy. This is the 3 R’s mantra.

I am always looking for ways to make these 3 R’s a little bit more fun and a whole lot “cooler”. I find a lot of cool when I look at the REUSE possibilities. A whole culture of folks across the U.S. are taking yesterdays products, reusing them and making those things cool again. I recently attended the Renegade Craft Fair in Chicago, IL and found a whole lot of cool REUSE action in the crafts that artists were selling there.

I saw birdhouses and picture frames made from reclaimed wood, bottle caps reused and turned into magnets, cufflinks and jewelry made from reused maps and postage stamps, seatbelts reused to make belts and guitar straps, and skirts and dresses made from old textiles and tailored into new modern clothes.

This makes me think, what do I already have, that I could REUSE and make cool again?? It also gets me thinking about these artists whose jobs help reduce the waste that our society has produced. Craft fairs and other markets for “green” consumer products seem to be popping up all around us. And although these products reduce harm to the environment to differing degrees, I believe every little change I can make in my consumer behavior has got to help. So step back, think about the 3 R’s, and try to make them fun and interesting in a way that matters to you. Break out of the traditional 3 R’s mantra and be creative and find ways to make reducing, reusing, and recycling cool enough to be a part of your every day life.

Note: The Renegade Craft Fair is a traveling show with free admission. This past year, it stopped in Austin, Brooklyn, Los Angeles, San Francisco, and Chicago throughout the spring and summer months and will return to Chicago and San Francisco in December 2010.

About the author: Erin Jones is an Intern at EPA Region 5 working in environmental education. She is currently working on her Master’s in Geography & Environmental Studies at Northeastern Illinois University in Chicago, IL.

Editor’s Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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