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Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos—18 al 24 de marzo de 2012

2012 March 19

Por Lina Younes

¿Sabía que los envenenamientos continúan siendo una causa significativa de enfermedades y muertes en los Estados Unidos? ¿Sabía que la mayoría de estos envenenamientos se pueden prevenir en un 100%? Es por eso que la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y sus principales socios federales están uniendo sus fuerzas para crear conciencia sobre los peligros del envenenamiento durante la Semana Nacional de Prevención de Envenenamientos del 18 al 24 de marzo. Más de 150,000 llamadas a los centros de envenenamientos están relacionados con pesticidas. Más del 50% de estas exposiciones involucran a niños de 5 años y menores. EPA está tomando pasos especiales para prevenir exposiciones accidentales entre los niños pequeños porque ellos son especialmente vulnerables por varias razones. Como su cuerpo y órganos están en pleno desarrollo, cualquier exposición aumenta los peligros. También, como los niños frecuentemente están gateando o llevándose cosas a la boca, estos comportamientos los ponen en mayor riesgo. De hecho, el año pasado, EPA tomó pasos reglamentarios para prevenir envenenamientos debido a productos para el control de roedores en el hogar. Ahora EPA exige a todos los fabricantes de productos de venenos para ratas que sólo los vendan para consumidores en cebos encerrados que sean resistentes a los niños y a las mascotas, pero accesible a las ratas y ratones que quieren eliminar.

¿Y qué puede hacer para proteger a su familia de los envenenamientos accidentales? He aquí algunos consejos sencillos:

Primero que nada, mantenga los productos plaguicidas, limpiadores caseros, y medicamentos en anaqueles altos fuera del alcance de los niños en un gabinete cerrado o en la caseta del jardín.

Lea la etiqueta cuidadosamente antes de usar plaguicidas o productos de limpieza domésticos.

El usar más de lo que está indicado en la etiqueta no va a matar más plagas ni limpiar mejor. De hecho, el usar estos productos inadecuadamente sólo aumenta el riesgo de envenenamientos.

Mantenga los plaguicidas y sustancias químicas caseras en sus envases originales.

No use pesticidas ilegales. Son extremadamente tóxicos y peligrosos.

Vaya por su casa habitación en habitación para ver si hay posibles riesgos de envenenamientos y corríjalos correspondientemente.

Programe la línea gratuita de ayuda para control de venenos (800-222-1222) en su teléfono o coloque el número cercano al teléfono. En caso de un envenenamiento accidental, llame a la línea gratuita para control de venenos que tiene operadoras trabajando las 24 horas del día. Hay ayuda disponible en inglés, español y otros idiomas.

Ayude a comunicar el mensaje de la Semana Nacional para la Prevención de Envenenamientos. Juntos podemos prevenir los envenenamientos accidentales en el hogar. Ha tomado pasos para prevenir envenenamientos recientemente. Nos encontraría escuchar su sentir al respecto.

Si quiere información adicional sobre el uso seguro de plaguicidas, visite nuestra nueva página Web. Para mayor información en español sobre este tema y otros de interés ambiental, visite nuestra nueva página en español.

Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como directora asociada interina para educación ambiental. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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