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Radón: La principal causa medioambiental de mortalidad debido al cáncer

2012 January 24

A lo largo de mi carrera como militar en salud pública y como empleada de la EPA, siempre me ha sorprendido el nivel relativamente bajo del conocimiento sobre el radón en todo el país. El radón es un carcinógeno de clase A, que se sabe que causa cáncer en los seres humanos. Sin embargo este enorme riesgo medioambiental no está en la mayoría de las “pantallas de radar” de las personas. El radón es un gas radioactivo que proviene de la descomposición del uranio en el suelo. Ya que es un gas se puede mover fácilmente a través de los espacios en el suelo y escapar al aire donde se diluye. Sin embargo, cuando el radón entra a una casa a través de grietas en los cimientos u otras aberturas, queda atrapado en el interior de la misma y puede acumularse. Usted no puede ver, oler ni percibir el radón, pero está ahí. De hecho, se descubrió como un problema en el medio ambiente interior cuando un individuo. Stanley Watras, hizo activar las alarmas al entrar a una planta de energía nuclear debido a que los niveles de radón en su casa eran muy altos.

Muchas personas no se dan cuenta de que el radón es la segunda causa de cáncer pulmonar en los EE.UU., superado solamente por el tabaquismo. Para los no fumadores el radón es la causa número uno de cáncer pulmonar. Los estudios científicos han confirmado el riesgo y no se ha descubierto ninguna evidencia de que existe algún nivel seguro de radón.

Si nos fijamos en la tabla de abajo se puede ver que las muertes de cáncer pulmonar causadas por el radón [la concentración promedio en los EE UU es de 1.3 picocuries /litro de aire (1.3pCi/L)] están en el mismo rango general que las muertes por leucemia y linfoma y son mayores que en los canceres seleccionados actualmente donde se gastan grandes cantidades de dinero en la investigación y/o combatiéndolos.

Proteja a su familia. La única forma de saber si hay radón en su hogar es haciendo la prueba. La prueba es fácil de hacer y de bajo costo. Si el nivel es alto, solucione el problema. Es una de las mejores inversiones que puede hacer por la salud de su familia y también aumentará el potencial de venta de su hogar en el futuro. Para más información de cómo hacer la prueba de radón y corregir los niveles en su hogar visite

Si está construyendo una casa considere emplear las técnicas resistentes al radón en construcciones nuevas (RRNC, por sus siglas en inglés) para evitar tener que lidiar con las concentraciones de radón. Es menos costoso usar estas técnicas (RRNC) durante la construcción, que tener que solucionar un problema de radón en el futuro.

Sobre el autor: La Dra. Susan Conrath es capitana con el Servicio de Salud Pública del Cuerpo de Comisionados de los EE UU. Ella trabaja en la oficina de Aire y Radiación de los interiores como epidemióloga y experta internacional en los riesgos del radón.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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2 Responses leave one →
  1. orlando perez permalink
    January 25, 2012

    hola muy buen articulo sobre el cancer.hasta hoy no sabia que el raton de mandaba un gaz toxico que producia cancer.pero quisiera saber como cuando uno tiene hyperplasia prostata benigna .si hubiera algun medicamento natural que haga mejor efecto que los medicamentos convencionales y que no tengan tantos efectos secundarios. sin he leido el articulo esta bueno pero para creer me hace falta mas imformacion cientifica no slo opiniones escritas sin
    mas orlando

  2. Lina-EPA permalink
    February 23, 2012

    Sr. Pérez,

    Recomiendo que se comunique con las agencias federales que se especializan en temas de salud y el cáncer. He aqui algunos enlaces: http://www.cdc.gov/spanish/,
    http://www.cdc.gov/spanish/cancer/prostate/
    http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/cancer.html

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