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Reduciendo el mercurio y protegiendo a los niños en Estados Unidos

2011 December 22

Por la Administradora Lisa P. Jackson

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Desde los esfuerzos históricos por recortar la contaminación de los automóviles estadounidenses a fuertes medidas para prevenir que la contaminación de plantas energéticas cruce las fronteras estatales, el 2011 ha sido un año estelar para el aire limpio y la salud del pueblo estadounidense. Y en la EPA estamos cerrando el año habiendo alcanzado nuestra mayor protección del aire limpio hasta el momento.

La semana pasada, finalizamos los Estándares de Mercurio y Tóxicos de Aire, o los MATS, por sus siglas en inglés, una regla que protegerá a millones de familias, y especialmente a los niños de la contaminación del aire. Antes de esta regla, no habían estándares nacionales que limitaran la cantidad de mercurio, arsénico, cromo, níquel, y gases ácidos que las plantas eléctricas en todo el país podían emitir al aire que respiramos. El mercurio es una neurotoxina que es particularmente dañina a los niños y las emisiones de mercurio y otros tóxicos de aire están vinculados con daños al sistema nervioso en desarrollo, enfermedades respiratorias y otras enfermedades. Los estándares MATS requerirán que las centrales eléctricas instalen controles de emisiones que también reducirán contaminación particulada, que ha sido vinculada con muertes prematuras y enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

Como resultado, los MATS ofrecerán entre $37 mil millones y $90 mil millones en beneficios a la salud para el pueblo estadounidense. Una vez que esta regla sea implementada cabalmente en el 2016, prevendrá hasta 11,000 muertes prematuras, 4,700 ataques al corazón, y 130,000 casos agravados de asma entre niños de seis a 18 años.

El último punto es especialmente significativo para mí como madre. Yo entiendo la importancia del los MATS de maneras muy profundas ya que mis dos hijos han luchado con asma. Hace quince años, mi hijo menor pasó su primera Navidad en el hospital luchando por respirar. Como madre de un niño asmático, le puedo decir que los beneficios de las protecciones de aire limpio como el MATS ya no son tan sólo estadísticas y conceptos abstractos.

De lo que realmente estamos hablando con todos estos números que mencioné anteriormente es de las madres embarazadas que ahora pueden tener un poco de mayor tranquilidad al saber que sus niños no estarían expuestos a niveles dañinos de mercurio en las etapas críticas de desarrollo. Estamos hablando de reducir los niveles de mercurio en el pescado que nosotros y nuestros niños comen a diario. Estamos hablando de futuras generaciones que crecerán de manera más saludable porque hay menos contaminación tóxica en el aire que respiran.

Aprenda cómo los MATS protegen la salud en su estado.

De lo que realmente estamos hablando también acerca de los MATS son miles de nuevas oportunidades para trabajadores estadounidenses. Los MATS no tan sólo ofrecerán beneficios a la salud que sobrepasarán los costos de cumplimiento sino también apoyarán empleos e innovación en nuestra economía.

Para cumplir con las normas MATS durante los próximos años, muchas plantas energéticas tendrán que mejorar sus operaciones con tecnología moderna para el control de contaminación ampliamente disponible. Hay unas 1,100 unidades a base de la quema de carbón que están cubiertas por los MATS y cerca del 40 por ciento no utilizan controles avanzados de contaminación que limitan las emisiones. Una mayor demanda para los filtros y depuradores de aire y otros controles avanzados de contaminación conllevará a una mayor actividad económica para compañías estadounidenses que serán líderes en la producción de tecnología para el control de contaminación.

No obstante, esto es tan sólo el comienzo. Aquellas plantas eléctricas que efectúen estas mejoras necesitarán trabajadores para construir, instalar, operar, y dar mantenimiento a los controles de contaminación. Como dijo recientemente uno de los principales ejecutivos de una de las más grandes empresas públicas de energía basada en la quema de carbón en el país acerca de la reducción de emisiones mediante la instalación de tecnología para el control de contaminación, “se crean empleos en el proceso—no hay duda de ello”. La EPA estima que la demanda por trabajadores apoyará 46,000 empleos de construcción a corto plazo y 8,000 empleos a largo plazo.

Los Estándares de Mercurio y Tóxicos de Aire protegerán a millones de familias y niños de la contaminación de aire dañina y costosa, proveerán al pueblo estadounidense beneficios que ampliamente sobrepasarán los costos en cumplimiento, y apoyarán la creación de empleos e innovación que son buenas para nuestra economía. Las familias en todo el país, incluyendo la mía, se beneficiarán del mero hecho de poder respirar aire más limpio. De eso se trata la protección ambiental y la labor de la EPA.

En esta época de fiestas a medida que nos reunimos como amigos y familias, los estadounidenses nos podemos sentir orgullosos del regalo del aire limpio. Nuestros niños y las generaciones futuras tendrán un aire más limpio para respirar debido a los MATS y este año histórico para la protección del aire limpio.

Acerca de la autora: Lisa P. Jackson es la administradora de la agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

Aprenda cómo trabajan los MATS:

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=twThtiQeltI[/youtube]

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. kiyohisa tanada permalink
    December 23, 2011

    I am included a lot in a certain “fatty meat” near “a ventral”.
    “The fish” which are in the top of “the food chain” in particular
    “Whale” “killer whale” “salmon” “tuna”
    These fish include much “mercury”.
    What kind of fish do “American people” eat?
    I do not know it,
    Examine the fish which is in the top of “the food chain”,
    Please follow the health of “an important child”.

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