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Métodos de limpieza más favorables al medio ambiente (Parte 2)…Ambos lados de la moneda

2010 July 29

Después de publicar el blog sobre “Métodos de limpieza más favorables al medio ambiente” la semana pasada, recibí varios comentarios de una amplia gama de personas interesadas, incluyendo aquellos que insisten en el uso de productos totalmente naturales hasta nuestros socios en el Consorcio de Diseño para el Medio Ambiente (DfE, por sus siglas en inglés) quienes advirtieron que algunos de los consejos verdes que identificados podrían no ser tan beneficiosos como asumimos originalmente. Me he comunicado con amigos en el programa de EPA de Diseño para el Medio Ambiente y quisiera compartir la información con ustedes referente a la etiqueta DfE.

Dfeb&g1A todos nos gustaría cumplir con las prácticas más favorables al medio ambiente. Sin embargo, la definición de “verde” realmente depende bajo el cristal con que se mira. No trataré de dar una cátedra de química, pero hay algunas razones químicas básicas que podrían explicar el por qué algunas recetas de limpieza caseras no podrían ser tan efectivas como un producto comercial. Por ejemplo, el bicarbonato de sosa quizás no funcionaría tan bien como un producto formulado con surfactantes y otros ingredientes claves. Me explico. El bicarbonato de sosa trabaja simplemente por elevar el nivel de pH del agua lo cual aumenta su alcalinidad. Los surfactantes, por su parte, en efecto, reducen la tensión superficial de las moléculas de agua lo cual facilitan que el agua se lleve el sucio y la grasa. Esta interacción química es una de las razones principales por las cuales rara vez encontramos productos de limpieza de un solo ingrediente.

Asimismo, algunos agentes de limpieza caseros podrían ser ineficaces o hasta tóxicos si no los usamos correctamente. Por ejemplo, si combinamos el blanqueador con amoniaco, se puede formar un gas peligroso. Mientras el bórax es considerado como un detergente verde, algunos estudios apuntan a efectos tóxicos en los sistemas reproductivos, neurológicos y al desarrollo. La lejía (utilizada para hacer jabones caseros) es extremadamente alcalina y peligrosa en cantidades concentradas. Se le considera corrosivo porque puede ocasionar quemaduras en la piel y daño permanente a los ojos.

Al preparar nuestras mezclas caseras, podríamos neutralizar, sin querer, la eficacidad de ingredientes naturales como el vinagre y el jugo de limón mientras limpiamos. Como no somos peritos en química, podríamos cometer el error de no utilizar estas sustancias caseras supuestamente benignas cuidadosamente y producir más daño que bien. El mejor consejo para el manejo de cualquier producto de limpieza, desinfectante o pesticida es—más no es mejor. Hay que seguir las instrucciones cuidadosamente.

Por lo tanto, si usted prefiere una opción comercial más segura para la gente y el planeta, busque aquellos con el logotipo de DfE en la etiqueta. El riguroso proceso de pruebas y certificación le ofrece la tranquilidad y certeza de proteger al medio ambiente.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Kev permalink
    August 5, 2010

    Interesante esa parte de los surfactantes, sobre todo por que es ingrediente fundamental de los detergentes, un producto con alta demanda de fosfato al ambiente, creando sobre población en los cuerpos de agua del sector.
    Buen trabajo. Salu2 a to2

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