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La Laguna

2010 July 1

Cuando era niña me encantaba salir a pasear con mis padres en su auto.  Uno de mis recuerdos más tempranos era pasar frente al paseo de la Laguna del Condado.  A fines de los años 1970 este lugar era uno muy frecuentado por personas que acudían a congregarse para compartir tarde en la noche.  De jueves a sábado el lugar se llenaba de ruido y concesionarios de comida que vendían comida a los asistentes.  Los lunes la basura flotaba sobre la laguna.  Durante muchos años fue harto conocido que los negocios descargaban grasas a la laguna.  Esto, junto a las residencias que descargaban sin infraestructura sanitaria, hacían del lugar uno mal oliente.

La Laguna del Condado-que es parte del Estuario de la Bahía de San Juan- posee una superficie de 102 acres y fluye hacia el Océano Atlántico y la Bahía de San Juan.  A fines de los años 1950 fue dragado el 20% de su área para el desarrollo de una avenida.  Estas actividades de dragado destruyeron mangles y praderas de yerbas marina, esenciales para el nacimiento y crecimiento de algunas especies marinas.

El riesgo que representaba a la salud pública la pobre calidad del agua de la Laguna impulsó al gobierno de Puerto Rico a construír un sistema de infraestructura sanitaria y así eliminar las descargas sanitarias.  Este esfuerzo, junto con el ensanchamiento del Puente Dos Hermanos para aumentar el flujo de agua hacia la laguna, mejoró significativamente la situación.  Además a fines de los años 1970, la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico trabajó con el problema del ruido y emitió órdenes de cese y desista a aquellos que descargaban en la Laguna o en las alcantarillas cercanas.

Hoy día sobre 300 especies, incluyendo aves, reptiles, anfibios y peces tropicales han hecho de la Laguna y sus mangles su hogar.  En los arrecifes de coral de la Laguna se pueden encontrar esponjas marinas, estrellas de mar y erizos.  Igualmente, tortugas y manatíes se congregan en la Laguna.

Los esfuerzos realizados por el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan, EPA y NOAA han resultado en la restauración de un bosque de mangle rojo.  Desde el 2005 cerca de 750 voluntarios han sembrado 1,389 plántulas de mangle.  Luego que los vendedores ambulantes fuesen relocalizados a principios de los 1980’s,  se construyó un nuevo paseo lineal.  Hace dos años se inauguró El Parque de la Laguna del Condado Jaime Benítez.  Allí grandes y chicos cuentan con áreas en dónde jugar y practicar deportes acuáticos no-motorizados.  Ahora pasear frente a la Laguna es un verdadero viaje escénico.

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Francisco de Alencar permalink
    July 1, 2010

    Puerto Rico Siempre!
    En Mi Corazón.
    Gracias!
    Lamento Borincano
    Francisco de Alencar
    Brasil

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