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Envoltura innovadora—parte 2

2010 April 15

El mes pasado escribí un blog sobre cómo las compañías están utilizando la tecnología para desarrollar productos favorables al medio ambiente. En ese blog, elogié las virtudes verdes de la “envoltura 100% compostable.” El blog generó interés y comentarios. Sin embargo, una de las personas, Alexa, planteó algunas preguntas interesantes sobre la habilidad de la envoltura de descomponerse si terminaba en un vertedero en lugar de reciclarla como compost. “¿Sin revolver el suelo y el entorno caliente que ofrece el proceso de compostaje, realmente se podrá descomponer?”

Bueno, como no tenía la respuesta a estas preguntas, me comuniqué con mis amistades en la Oficina de Conservación y Recuperación de Recursos de EPA. Para mi sorpresa, aprendí que el mero hecho de que un producto es clasificado como “biodegradable o compostable” no lo hace 100% verde. Esos productos compostables o biodegradables “sólo son buenos para el medio ambiente cuando se hacen en compost” enfatizaron mis colegas. El enviar estos materiales a un vertedero, no significa que se van a descomponer automáticamente. Las condiciones idóneas tienen que existir para descomponerse. De hecho, la naturaleza de los vertederos evita que la mayoría de los productos compostables se descompongan. La realidad es que estos vertederos o rellenos sanitarios son casi como “tumbas secas” y están diseñadas específicamente para proteger los materiales depositados en ellas de entrar en contacto con el aire, agua, aguas subterráneas, y la luz solar. Si a pesar de eso estos productos compostables se descomponen en un vertedero, permanecerán atrapados en ese lugar y posiblemente producirán gas metano y solución lixiviante. Estos productos compostables no desaparecen por arte de magia.

Por lo tanto, para aquellas personas que quieren asegurarse de que los materiales compostables hagan honor de sus cualidades verdes, les recomiendo que visiten los siguientes sitios Web para aprender más acerca de cómo reducir y reciclar los desechos orgánicos [http://www.epa.gov/epawaste/conserve/materials/organics/reduce.htm] y hacer compost así como otras prácticas realmente verdes.

Por ende, mientras la envoltura verde tiene sus méritos, lo mejor que se puede hacer para el medio ambiente es no crear desechos desde el principio. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, cuando creamos desechos, las siguientes mejores opciones para nuestro bolsillo y el medio ambiente consiste en reutilizar, reciclar o compostar estos productos! Que tengan un buen día protegiendo al medio ambiente.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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