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El Día del Planeta Tierra a los 40—Reflexionando y recordando a Gaylord Nelson

2010 April 22

Me uní al equipo de trabajo del fallecido Senador Gaylord Nelson (fundador del Día del Planeta Tierra) justo cuando me gradué de la universidad, poco después de la celebración del segundo Día del Planeta Tierra en 1971. Me inculcó una pasión por el medio ambiente que aún vive en mí al día de hoy.

El proyecto comenzó cuando Nelson llamó a dos de sus ayudantes principales a su oficina en septiembre de 1969. Acababa de regresar de Santa Bárbara después de un horrendo derrame de petróleo cerca de la costa de California. Estaba enfurecido por la devastación ambiental y la inercia política en Washington. Había leído un periódico local donde hablaban de las actividades de concienciación en el campus de Berkley en contra de la guerra de Vietnam y se le ocurrió una idea. Le dijo a sus ayudantes, “Vean lo que pueden hacer para tener actividades de concienciación ambiental en los recintos universitarios alrededor de país coincidiendo el mismo día para la próxima primavera”.

El 22 de abril de 1970, unos 20 millones de estadounidenses participaron en el primer Día del Planeta Tierra (un récord para cualquier evento de cualquier tipo para aquella época). El senador Nelson se sintió satisfecho y con mucha razón. Había hecho de la protección ambiental su carrera y parecía que entonces Estados Unidos, el entonces principal contaminante del mundo, estaba listo para dirigir una revolución medioambiental. Bueno, no exactamente.

El primer proyecto que me asignó el senador fue llamar a los jefes de las principales 100 compañías Fortune (Top Fortune100) y alentarle a que reciclaran. Me tomó algún tiempo realizar la asignación ya que no había Internet en aquella época, pero completé la labor. Dos cosas se destacan de mi experiencia. Primero, pude comunicarme con 98 de ellos (directamente o contestaron mi llamada). Segundo, todos me colgaron el teléfono o se rieron a carcajadas y luego colgaron el teléfono. (En la actualidad, ni una de esas compañías, todavía en existencia, me dirían que no reciclan de alguna manera u otra).

Uno de sus principales ayudantes, John Heritage, escribió para el periódico Capital Times de Madison, Wisconsin recientemente. “Desafortunadamente, la salud ecológica de nuestra nación y de gran parte del mundo se ha deteriorado en las últimas cuatro décadas. Ahora nos enfrentamos…al calentamiento del clima mundial, la degradación de los océanos, la devastación de los bosques tropicales y la pérdida de los hábitats y las especies”.

Para honrar a Gaylord Nelson y su profundo entendimiento de las limitaciones ecológicas, es imperativo que trabajemos juntos por encontrar maneras para implementar un sistema que sea más favorable ambientalmente para la vida en la Tierra.

Sobre la autor:  John Larmett ha trabajado en la Oficina de Asuntos Públicos desde el 2008. Trabajó para el Senador Nelson del 1971 al 1980.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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