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Sólo una palabra….plásticos

2009 November 12

Todavía me recuerdo del breve intercambio en la película de 1967 “El graduado.” El actor Walter Brooke insistía en aconsejar al joven Dustin Hoffman y resumió sus palabras sabias así: “Los plásticos…hay un gran futuro en el plástico”. Creo que eso pone en evidencia mi edad. Sin embargo, todavía me recuerdo de la época en la cual la mayoría de los envases de detergentes caseros y productos de higiene eran hechos de cristal en lugar de los plásticos que comúnmente vemos hoy en día. Durante las pasadas décadas, los avances en la industria petroquímica han conducido a usos positivos del plástico en los campos de la medicina, la construcción, la industria automotriz, en el embalaje, y en muchos otros. El uso innovador del plástico ha cambiado fundamentalmente nuestro mundo. Desafortunadamente, su proliferación también ha tenido consecuencias inesperadas.

En la actualidad, los plásticos son un constante en nuestras vidas. Desde envases de refrescos, artículos caseros, a la envoltura de muchos productos, los plásticos están en todas partes. En fin, muchos de estos artículos son descartados diariamente y terminan como basura en nuestros vertederos u océanos. Por ejemplo, en el 2007, casi el 12.1 por ciento de todos los desperdicios sólidos municipales en Estados Unidos provenían de 31 millones de toneladas de plásticos.  Ya que los plásticos no se descomponen fácilmente en componentes más sencillos, estos permanecen casi indefinidamente en el medio ambiente. El fomentar la concienciación sobre la situación es tan sólo el primer paso en abordar el problema. El reciclaje aborda sólo un aspecto. Los avances tecnológicos sólo son una parte de la solución.

Eso me lleva a otro aspecto de la preponderancia de los plásticos: su carga en el medio ambiente.  Los efectos adversos de los plásticos no sólo están relacionadas a las toneladas de basura plástica producidas anualmente. Asimismo, los impactos negativos en la salud humana y el medio ambiente están vinculados a algunas de las sustancias químicas que se añaden a los plásticos durante el proceso de manufactura y elaboración. Recientemente, la administradora de EPA Lisa Jackson delineó los principios de la administración Obama para reformar la legislación comúnmente conocida como TSCA, la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de 1976. En un discurso reciente en el Club Commonwealth de San Francisco, la administradora Lisa P. Jackson habló sobre la necesidad de reparar las debilidades de TSCA con una nueva ley para el manejo de riesgos químicos. Los planetas parecen estar alineándose en la dirección correcta. Importantes protagonistas a nivel gubernamental, el sector privado, organizaciones de salud y ambientales todos parecen concordar que el momento de reformar esta ley ha llegado.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

2 Responses leave one →
  1. jesus e rivera permalink
    November 13, 2009

    hola : saludos espero esten bien de salud , les llamo porque me hace falta comunicarme con un representante del govierno de estadoe unidos que este relacionado con el desapareser las bolsas plasticas de los supermercados de esta nacion, pues tengo un projecto en proceso y me gustaria desarrollarlo lo mas pronto posible. mi tel: 786-380-9166

  2. jesus e rivera permalink
    November 13, 2009

    hay que desaparecer el plastico de todo el planeta

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