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El futuro: pañales productores de energía

2009 November 19

Recientemente escuché un reportaje interesante de radio sobre el reciclaje de pañales y la producción de energía. En efecto, está leyendo correctamente. Esta compañía en el Reino Unido está reciclando pañales usados y produciendo combustible verde. Como parte del proceso de reciclaje, los materiales son esterilizados y separados en componentes individuales que incluyen residuos orgánicos, plásticos y polímeros muy absorbentes. Estos componentes luego son reciclados en madera plástica, tejas plásticas, materiales de absorbción, productos de papel reciclado, entre otros. Lo que recapturó mi atención fue la producción de energía verde! Si escuché el reportaje correctamente, seis megavatios de energía verde eran producidos como parte del proceso de reciclaje. Uno era utilizado por la compañía para operar la planta y los otros cinco megavatios eran vendidos a la empresa eléctrica local como combustible. ¡Anota una por el medio ambiente! Esto es una gran manera de reducir aún más la cantidad y toxicidad de nuestros desperdicios sólidos.

Personalmente, cuando mis hijas eran bebés, yo no sopesé cuál era la opción de pañales más beneficiosa para el medio ambiente. Seleccioné el método más conveniente para mi familia: los pañales desechables. Es curioso que hace unos meses atrás, en una de nuestras “Preguntas de la semana” sobre la selección de pañales, se suscitó una interesante conversación verde en la cual más de 170 personas opinaron sobre cuál era la mejor opción para el medio ambiente, pañales desechables o de tela. Presentaron argumentos bien articulados a favor de cada una de las opciones. Al menos con compañías como ésta están encontrando maneras creativas para reducir los desechos con el beneficio adicional de producir energía verde.

A medida que leí varios artículos en preparación para escribir este blog, aprendí que toma 450 años para un pañal desechable se desintegre en el océano y sobre 500 años en los vertederos municipales. Mientras todos debemos esforzarnos por adoptar medidas más beneficiosas para el medio ambiente [[http://www.epa.gov/epawaste/wycd/index.htm ] a fin de reducir los desechos, al menos en el caso de los pañales me da alguna esperanza de que vayamos a obrar más ecológicamente. ¿Próximamente podremos hablar de la energía producida por los bebés en una planta de reciclaje cerca de usted? Esa podría ser la opción del futuro.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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3 Responses leave one →
  1. rodrigo molina permalink
    November 19, 2009

    Hay que pensar cuál es el destino de nuestros residuos sólidos, y cuál es el que la inteligencia del ser humano dará a estos,se debe pensar y actuar ahora.

  2. Lina-EPA permalink*
    December 1, 2009

    Si realmente buscamos opciones creativas podremos “reciclar” los residuos para beneficio del medio ambiente.

  3. JOSE A. Carbajo permalink
    January 12, 2014

    Siempre hay soluciones imaginativas a este problema. Hay que concienciarse.

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