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Science Wednesday: Aprendiendo a Mantener a los Niños Saludables

2009 October 28

Como padres, todos queremos lo que es mejor para nuestros hijos y nos gusta verlos crecer sanos. Le he enseñado a mis hijas a lavarse las manos, comer comidas nutritivas, usar equipo protector cuando practican deportes y a usar protector solar. Ahora que son adolescentes, les hablo sobre los peligros del fumar, beber y usar drogas y claro… de los varones. Sin embargo, trabajando para la EPA me ha dado una mayor conciencia acerca de otros peligros — exposiciones a contaminantes ambientales.

En los últimos años, ha habido un mayor énfasis en la protección de los niños contra los riesgos a la exposición a contaminantes ambientales y aprender cómo las diferencias de comportamiento y la fisiología afectan a esos riesgos. Recuerdo cuando era niña jugaba con mercurio, lo vertía sobre el suelo y con mis dedos empujaba las pequeñas bolitas plateadas hasta formar bolitas más grandes. Ni nuestros padres ni nosotros sabíamos que era malo para la salud.

Desde entonces, los posibles efectos en la salud debido a la exposición al mercurio y otros productos químicos tóxicos como el plomo, arsénico y pesticidas, han impulsado las políticas ambientales. Hemos aprendido que la dieta es una ruta importante de exposición a pesticidas y otras sustancias en el medio ambiente.

Pero, ¿por qué son los niños una preocupación y cómo se diferencian de los adultos? Los sistemas del organismo de los niños están en desarrollo y pueden ser más susceptibles a la exposición a compuestos ambientales. El comportamiento de los niños y sus hábitos también pueden ponerlos a mayores riesgo de exposición. Hemos aprendido que los contaminantes pueden ser depositados en los juguetes y objetos que los niños llevan a su boca. Los contaminantes también pueden ser encontrados en la leche de madres lactantes. Otro ejemplo: en promedio, los niños menores de uno año inhalan aproximadamente seis veces la cantidad de aire por el peso corporal que un adulto.

Me encanta que mi trabajo me ayuda a aprender acerca de mantener a mis hijos sanos. Pero si no trabaja aqui, EPA ha desarrollado mucha información útil que comparte con el público en general. Nuestra página cibernética para la Protección de la Salud de los Niños es un buen sitio para comenzar si quiere buscar información en general. Una fuente de información en la que he estado envuelta es el informe titulado Highlights for the Child-Specific Exposure Factors Handbook, que provee a los analistas de riesgo, economistas, y otros con información sobre factores de exposición necesarios para estimar la exposición de los niños a los contaminantes tóxicos.

image of author sitting at deskSobre el autor: Jacqueline Moya es una ingeniera química con la Oficina de Investigación y Desarrollo. Ha trabajado en EPA por 25 años. Su trabajo se concentra en aumentar nuestro entendimiento sobre la exposición en las poblaciones susceptibles.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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2 Responses leave one →
  1. Lina-EPA permalink*
    October 29, 2009

    Excelente blog. Definitivamente tenemos que trabajar para concientizar tanto a los padres como a los niños sobre los riesgos medioambientales. Saludos.

  2. Aracelis permalink
    March 4, 2010

    Saludos quisiera saber si existe una investigacion sobre niveles de plomo en niños es improblema muy importante

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