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Un viaje al bosque: Un viaje a la niñez

2009 September 3

Este año la Conferencia de EPA para Relaciones con la Comunidad se llevó a cabo en la ciudad de Seattle, en el estado de Washington. Personal de la agencia al igual que empleados del gobierno federal, estatal y la industria privada asisitieron a este adiestramiento de tres días que tuvo como propósito primordial analizar las tecnologías emergentes a la hora de comunicarnos con las comunidades y ofrecernos herramientas para ser más efectivos a la hora de llevar a cabo nuestro trabajo. Como parte de este evento se coordinaron varias visitas de campo. Yo me anoté en la mía con varios meses de anticipación ya que sabía que esta era la mejor parte de la conferencia. Y ciertamente no me equivoqué. El Centro Educativo Ambiental Islandwood es una escuela en el bosque. Ubicado en un predio de 255 acres de terreno forestal en la Isla de Bainbridge y cerca de un viejo aserradero, Islandwood es el lugar que muchos de nosotros quisimos visitar de niños. Utilizando la historia cultural de Puget Sound y el medioambiente a su alrededor como trasfondo, los programas de Islandwood integran arte, ciencia y tecnología para enriquecer el currículo de estudiantes de 4to a 6to grado.

Islandwood no está abierto al público en general. Opera como una escuela con estadía nocturna de cuatro días en sus facilidades sustentables. Muchos de los chicos que llegan a Islandwood provienen de escuelas que no pueden proveer a sus estudiantes este tipo de experiencia. Sus facilidades incluyen un laboratorio, un estudio de arte, un invernadero llamado The Living Machina, un salón de clases flotante dentro de una ciénaga, una casa-árbol y un puente de suspensión de 190 pies de largo.

Esta facilidad es un gran ejemplo de cómo la comunidad, el sector privado y las instituciones académicas pueden trabajar juntos para proveer una experiencia singular a jóvenes que no cuentan con este tipo de facilidad o medioambiente a su alrededor. Estudiantes graduados de la Universidad de Washington así como artistas, biólogos y educadores trabajan juntos para ayudar a los estudiantes a cumplir con el requisito del estado de Washington de educación ambiental mandatoria (1990) .

Luego de visitar las facilidades tuvimos la grata experiencia de caminar unas cuantas millas dentro del bosque. Entre la vegetación de árboles milenaros y coníferos me sentí nuevamente como una niña. Por poco no llego de vuelta al autobús! Islandwood me recordó el por que amo tanto mi carrera en el campo ambiental.

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Jackenson Durand permalink
    September 3, 2009

    Islandwood Environmental Center is a school in the woods for kids in grades 4th to 6th.
    I think this kind of school represents future spirit of a tomorrow country.
    Theses kids are early litterateur, in this environment area where they are receiving education. That surprise me in the US, we are conserving Philosophy and move forward with fact or Science (Technology).
    In a school, kids are early familiarizing themselves with Literature = {History, Art, writing, poetry, Music, Culture…}.

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