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Las estrellas de mar del Pacífico Norte

2009 September 17

image of two orange starfish in clear water Las estrellas de mar son criaturas misteriosas. De acuerdo a algunas personas y artículos que he leído las estrellas de mar no están relacionadas con los peces. Nunca me interesaron hasta recientemente cuando visité Alaska y navegué en kayak por las islas Tatoosh en el Parque Nacional Tongass y ví una gran multitud de estas.  Anaranjadas y violetas, grandes y puntiagudas, cada una más diferente de la otra, todas adheridas a las rocas de la orilla.

Las estrellas de mar de Alaska son extremadamente diferentes a sus parientes del Caribe. En Vieques, Puerto Rico las estrellas de mar son mucho más grandes y redondas que las de la costa del Pacífico Norte. Luego de navegar en las frías aguas de Tatoosh me di a la tarea de buscar más información sobre estos curiosos animales. Las estrellas de mar son equinodermos, o sea, animales marinos invertebrados. Su figura consta de un disco central del cual radian cinco extremidades es por esto que parecen una estrella. Estas se mueven utilizando un sistema vascular hidráulico–es por esto que tienen unos sacos protuberantes en sus extremidades–el cual también le ayuda con su alimentación. ¡Vale la pena señalar que tienen dos estómagos! Uno para atrapar su presa y el otro para digerirla. En sus extremidades cuentan con un ojo microscópico que les ayuda a moverse y a distinguir la luz y la oscuridad. Aunque tienen un sistema nervioso complejo y sofisticado, las estrellas de mar no cuentan con un cerebro centralizado. Me sorprendí al leer que pueden regenerar las extremidades perdidas y viajar largas distancias en busca de comida o para aparearse.

La región del Pacífico Norte es una de las tres áreas en el mundo que mayor variedad de estrellas de mar posee. Hay cerca de 1,800 especies y han estado en la tierra por los últimos quinientos millones de años. Las estrellas de mar son sumamente importantes para los ecosistemas marinos por que son calcificantes. Los calcificantes marinos juegan un rol importante en la cadena alimenticia de los ecosistemas oceánicos ya que ayudan a regular la química oceánica y son fuente de biodiversidad y productividad

Para celebrar mi nuevo apego a estas interesantes y misteriosas criaturas del mar adquirí una sortija con una estrella marina durante mi viaje.

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Anonymous permalink
    March 25, 2011

    yo e cojido una estrella de mar era como una chapa en el medio y sus cinco patas largas presiosa

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