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No permita a las plagas arruinar sus actividades al aire libre

2009 June 11

A medida que las temperaturas a lo largo del continente estadounidense comienzan a calentar, estamos empezando a planificar más actividades al aire libre o a pensar en nuevas maneras para comunicarnos con la naturaleza. Independientemente de si nos interesan actividades como la jardinería, la natación, el escalamiento, la pesca, o visitas a los parques nacionales, muchas podrían producir unos encuentros cercanos indeseados y poco placenteros. No estoy hablando de pumas, osos, lobos o serpientes. Estoy hablando de criaturas mucho más pequeñas como sabandijas molestosas o insectos voladores. Sí, lo sé. No todos los insectos son malos. De hecho, muchos invertebrados desempeñan un papel favorable para el medio ambiente como en el caso de agentes polinizantes como las abejas y las mariposas, o las mariquitas y lombrices (gusanos de tierra). Estas sabandijas que más me preocupan son aquellas plagas como los mosquitos y las garrapatas que pueden transmitir enfermedades. Esas son las que debemos evitar a como dé lugar, si es posible.

image of birdbath with standing waterDebido a las lluvias copiosas en ciertas áreas de Estados Unidos, podemos anticipar grandes cantidades de mosquitos en áreas urbanas y rurales. El primer consejo para eliminar muchas de estas plagas voladoras con el uso mínimo de sustancias químicas consiste en eliminar su hábitat o sea las áreas donde estos insectos viven y se reproducen alrededor de su hogar. Si usted elimina el agua estancada de los desagües, llantas usadas, juguetes, o cualquier contendor abierto en el cual los mosquitos no pueden reproducirse. Por cierto, los mosquitos no necesitan grandes cantidades de agua para multiplicarse. ¿Sabía usted que sobre 150 mosquitos pueden salir de una cucharada de agua estancada? Si usted tiene baños para aves o pequeñas piscinas para sus hijos, debe cambiar el agua frecuentemente al menos una vez a la semana para evitar que los mosquitos se reproduzcan. Si va a pasar un buen tiempo al aire libre, use repelentes de mosquitos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) cuando sea necesario. Sobre todo, lea la etiqueta y siga las instrucciones al pie de la letra. Si hay advertencias de brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos en su área, tales como el virus del Nilo Occidental, consulte con su estado o departamento de salud local para más información sobre medidas de control de mosquitos que se hayan implementado en el área donde vive.

Cuando vaya a disfruta de actividades al aire libre, hay otras plagas como las garrapatas que también transmiten enfermedades como la de Lyme, por ejemplo. Si va a ir a un bosque o entrar en áreas de mucho pasto, debe usar ropa adecuada como pantalones y camisas de manga larga. Los repelentes son eficaces también. Por lo tanto, no deje que las plagas arruinen sus vacaciones o sus ratos de ocio al aire libre.

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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