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Botella

2009 April 9

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Anoche, mientras estaba de compras con la familia, mi hijo de tres años le solicitó a la empleada de una tienda de ropa un envase de reciclaje para depositar una botella plástica. La empleada quedó perpleja con semejante solicitud, más aún proviniendo de un niño. Desafortunadamente, ni la tienda ni el centro comercial contaban con envases de reciclaje. Aún cuando el centro comercial es visitado por cientos de cientos de personas diariamente no cuenta con envases que promuevan el reciclaje. Tuve que guardar la botella y llevármela a casa.

Aunque el reciclaje ha incrementado en varios municipios de la isla mediante los esfuerzos de grupos comunitarios y agencias ambientales como la EPA, los envases de reciclaje en lugares públicos no son algo común en Puerto Rico. Un artículo reciente en The Economist analiza el hecho que aunque el reciclaje es bueno para el medioambiente, este resulta costoso por el proceso de separación tan meticuloso que conlleva lo que se traduce en que el costo a los municipios y cidudades es alto y por ende no reciclan. Es por esto que algunos países y ciudades, preocupados por estos costos, envian sus materiales a reciclar a otros lugares donde la mano de obra es más barata.

Algunos materiales como el aluminio, el metal, papel y vidrio son más fáciles de reciclar y resultan costo efectivos por que le daño al medioambiente causado por la extracción en minas y la refinería de materiales vírgenes es mucho mayor. El reciclaje de aluminio es un negocio muy rentable, inclusive para las personas, quienes guardan sus latas de este material y obtienen una ganancia, en vez de reciclarlas. Estos incentivos económicos tienen un impacto en el medioambiente. En limpiezas que he participado recientemente ya no encuentro latas de aluminio. Sin embargo, encuentro muchos artículos de plástico como botellas y cubiertos. Aunque el vidrios es reciclable y algunos estados proveen un incentivo por botella si es devuelto a un centro de acopio, esto no es posible en todos los lugares y me encuentro cada vez más recogiendo vidrio en las limpiezas costeras.

La industria del plástico ha desarrollado una serie de indicadores para identificar los que son reciclables, pero no todos los municipios o estados reciclan todo tipo de plástico. Mientras buscaba información para este blog, aprendí que el proceso de separación del plástico es muy específico. Una pequeña cantidad del plástico erróneo puede dañar la mezcla de plástico a ser reciclado.

En nuestro hogar reciclamos generalmente un 40% (a veces es más) y tratamos de practicar las 3 R. Pero creo que de ahora en adelante tendré que enfatizar más en la R de Reduce y así no tendré que regresar a cas con otra botella plástica para poner en el envase del reciclaje.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Lina-EPA permalink*
    April 10, 2009

    Muy interesante blog. Hay que seguir con estos esfuerzos.
    Gracias.

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