Sobre Llantas y Neumáticos

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

La goma protege mis huesos y ligamentos mientras corro en el parque de mi urbanización. Sin embargo, si la goma no es apropiadamente reciclada puede ser más dañina que beneficiosa. En Puerto Rico 4.7 millones de llantas son dispuestas cada año y en Estados Unidos 300 millones. Aun cuando hay un mercado para el reciclaje y uso productivo de los neumáticos, como la superficie en la que me ejercito, anualmente una cuarta parte de las llantas terminan en un relleno sanitario o vertedero ilegal.

Aún cuando las reglamentaciones varían de estado a estado las llantas no son consideradas desperdicios peligrosas. Estas representan un peligro a la salud humana y el medioambiente, y pueden ser criadero de ratas y mosquitos como el Aedes aegypti. Los fuegos por acumulación de llantas son difíciles de extinguir y liberan gases peligrosos, metales pesados y aceites que contaminan el aire y el suelo.

Las llantas pueden utilizarse en aplicaciones seguras para el medioambiente como goma para superficie, asfalto modificado con goma, en aplicaciones para áreas de juegos infantiles y cobertura de césped. En Estados Unidos hay 56 millones de llantas son recicladas para usos de ingeniería civil y cerca 16.5 son recauchadas.

image of tire floating in water taken from side of shipA pesar de todos estos usos beneficiosos y esfuerzos de educación que llevan a cabo agencias federales, estatales y leyes municipales contra su disposición inadecuada muchas llantas terminan en nuestras playas y cuerpos de agua impactando adversamente habitats y ecosistemas. Durante el último viaje de la embarcación OSV Bold al Caribe encontré neumáticos flotando en aguas de las costas Atlántico.

Para ayudar a los gobiernos locales y estatales a reducir el impacto económico y los riesgos ambientales asociados con las montañas de gomas usadas, la Región 5 de la EPA ha creado La Guía de Limpieza de Neumáticos. Esta guía provee el insumo y experiencia de docenas de profesionales para asistir a los oficiales del gobierno a reducir el problema de la disposición inadecuada de llantas y crear programas de prevención.

Como ciudadano hay muchas cosas que usted puede hacer para prevenir que las llantas terminen en un lugar inadecuado y sean visualmente desagradable. Si tiene llantas sin usar en su casa, puede llevarlas a un detallista de llantas o a una facilidad de reciclaje. Compre neumáticos duraderos y verifique que se encuentren inflados en la presión correcta. Conduzca cuidadosamente y lleve sus gomas a rotar y balancear para mantener la alineación adecuada. Por último,y no menos importante, apoye el mercado de productos reciclados.

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