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Papel, plástico o traiga la suya?

2008 December 4

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini joined EPA in 2002. She is a public affairs specialist in the San Juan, Puerto Rico office and also handles community relations for the Caribbean Environmental Protection Division.

Recientemente fui un domingo en la mañana a una tienda a comprar una bolsa para poner un regalo que mi hija menor llevaría a un cumpleaños. Usualmente tengo de estas bolsas recicladas para poner regalos en la casa, pero ese día descubrí que no quedaba ninguna. Una vez pagué tomé el recibo junto a la bolsa de regalo y los puse dentro de mi cartera. La cajera, contrariada, me indicó que no podía hacer esto ya que era política de la tienda no dejar salir a los clientes con mercancía en otra cosa que no fuese una bolsa de plástico. Sorprendida, puse mi compra en la bolsa que me brindó no sin antes proceder a indicarle que en Europa e inclusive en otras islas del Caribe los negocios imponen un impuesto a los clientes que utilizan bolsas de plástico o simplemente no las proveen. Su respuesta: política de la tienda.

Todavía recuerdo mis tiempos de niña en los cuales iba con mi mamá al supermercado y empacábamos nuestra compra en bolsas de papel. Éstas eran reusadas luego. De pequeña me gustaba cortarlas por las costuras y utilizar su exterior para dibujar y hacer manualidades. Pero un día estas bolsas color marrón desaparecieron de nuestras vidas y rutinas diarias cuando las bolsas plásticas aparecieron en 1977.

Cada año estas bolsas plásticas causan la muerte de cientos de miles de aves y animales marinos que las confunden con comida. [http://vidamarinapr.blogspot.com/2008_03_01_archive.html ] El papel, si no se recicla, puede llenar nuestros vertederos y contribuir a la larga al cambio climático. Tanto el papel como el plástico requieren mucha energía y materia prima para ser manufacturados.

Hay un dicho que dice que los hábitos viejos son terribles de cambiar y nuestras industrias y comercios locales han tardado en adoptar prácticas de sustentabilidad y amigables al medioambiente. Aunque algunos venden bolsas reutilizables para llevar la compra, es muy poca la gente que veo utilizándolas. A veces me siento diferente cuando indico en la tienda que mis compras van en bolso reusable. Algunos grupos sin fines de lucro y organizaciones ambientales en los Estados Unidos han propuesto un impuesto a las bolsas plásticas para desalentar su uso. En San Francisco, California, hay una ordenanza municipal desde el 2007 que prohíbe a las farmacias y supermercados utilizar estas bolsas. En Irlanda, y desde el 2002, los ciudadanos pagan un impuesto por utilizar las bolsas de plástico. Estos han logrado reducir su uso por un 90% y ha ayudado a sustentar económicamente programas de reciclaje. Mientras más ciudades y países prohíben su uso, más informados necesitan estar los consumidores sobre sus opciones que van más allá del papel y el plástico. Su mejor opción es traer la suya.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

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  1. Lina-EPA permalink*
    December 5, 2008

    Interesante blog. Ojala que otras personas se concienticen sobre este tema.

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