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International Coastal Cleanup Day

2008 October 9

About the author: Brenda Reyes Tomassini joined EPA in 2002. She is a public affairs specialist in the San Juan, Puerto Rico office and also handles community relations for the Caribbean Environmental Protection Division.

Lea la versión en español a continuación de esta entrada en inglés.
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Just recently, my two eldest daughters and I participated in the Ocean Conservency’s yearly International Coastal Cleanup Day, an effort established by a woman in Texas in 1986. On our Caribbean shores, the Scuba Dogs organization has been coordinating this event for the last 7 years. Thousands participate cleaning up one of our most treasured resource: our beautiful coastline.

As a veteran at these events due to the nature of my job at EPA and my love for a clean environment, I joined my daughters’ team, all students from the environmental club at Colegio Marista. On our early morning drive to Vacía Talega beach on the town of Loíza, I saw dozens of groups ready for a few hours of hard work picking up the abandoned trash. Covering a ten mile stretch of coastal roads, brigades worked retrieving plastic, food wrappers and construction materials, to name a few.

Our group included around 200 students and parents, who worked in various crews from 8AM until 11AM. Those three hours made a difference and taught these young citizens some valuable lessons in environmental stewardship. Not only did they learn about protecting our marine habitats, but how clean beaches contribute towards Puerto Rico’s economy since our beautiful beaches attract tourists from all over the world. Mosquito bites aside, this was a great way to teach an environmental lesson outside the classroom!

I am happy to report that 135 beaches, 23 rivers, 9 lakes, 4 estuaries, and 6 coastal areas were cleaned in Puerto Rico by 11,500 volunteers who picked 235,683 pounds of trash. Did you participate in the International Day Coastal Cleanup? If not, I invite you to take part of this event. If you did, what was your most unusual find?

Día Internacional de Limpieza de Costas

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Recientemente participé junto a mis dos hijas mayores del Día Internacional de Limpieza de Costas. Este día comenzó cuando una dama del estado de Texas coordinó un esfuerzo en 1986 para limpiar las playas de su estado. En Puerto Rico, la organización Scuba Dogs es el coordinador oficial del evento hace 7 años . Este año miles participaron limpiando nuestro más preciado tesoro: nuestras costas.

Aunque ya soy una veterana en estos eventos de limpieza de playas (no importa la época del año) por mi trabajo en la EPA, no desperdicio una oportunidad para unirme a estos esfuerzos y este año no fue la excepción. El club ambiental del Colegio Marista, a dónde asisten mi hijos, adoptó una costa en el área de Vacía Talega en el pueblo de Loíza. Durante nuestro recorrido, y desde temprano en la mañana, pude observar cómo decenas de brigadas, trabajaban recogiendo basura, plástico, materiales de construcción y empaques de comida, entre otras cosas, por un trecho de diez millas bajo el candente sol caribeño.

Nuestro grupo incluyó a cerca de 200 estudiantes y padres que trabajaron arduamente en grupos desde las 8AM y por espacio de 3 horas. Este breve periodo de tiempo sirvió para enseñar a estos jóvenes ciudadanos una lección que no se aprende en un salón de clases: la protección del medioambiente está en manos de cada uno de nosotros y las consecuencias de no hacerlo pueden afectar no solo los hábitats marinos, si no también nuestra economía, ya que nuestra isla depende grandemente del turismo. Aparte de las picadas de mosquito, disfrutamos todos de esta actividad, la cual terminó con un chapuzón en la playa para algunos de los participantes!

El resultado de este esfuerzo fue que 135 playas, 23 ríos, 9 lagos, 4 estuarios y 6 áreas costeras se limpiaron en Puerto Rico por 11,500 voluntarios que recogieron 235, 683 libras de basura. ¿Participó usted del Día Internacional de Limpieza de Costas? Si nunca lo ha hecho, le invito a que participe de este evento. Si participó, ¿cuál fue el artículo más extraño que encontró?

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

4 Responses leave one →
  1. Lina-EPA permalink*
    October 9, 2008

    ¡Fantástico! Definitivamente tenemos que proteger nuestras playas y te aplaudo el que estés concientizando a tus hijos a temprana edad. Felicidades.

  2. WiserIan permalink
    October 9, 2008

    This is great! WiserEarth has an area of focus related to coastal cleanup,

    http://www.wiserearth.org/aof/27

    You can get involved in groups, find organizations and meet people who are active in working on coastal cleanup. We don’t have the Scuba Dogs in our community yet, but it would be great to see you there!

  3. Anonymous permalink
    March 27, 2010

    thank you for this information. I ve wanted for a pretty long time joining or making a group of coastal clean up,but for now im including this document as part of my spanish/social studies monography.

    gracias por la info.ha querido hacer o entrar en uno de los grupos de limpieza de costas, pero por ahora pongo este documento como parte de mi monografia (para referencia)para espanol y estudios sociales.

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  1. scuba

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