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Back to Green School

2008 September 25

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Lea la versión en español a continuación de esta entrada en inglés.
Some links exit EPA or have Spanish content. Exit EPA Disclaimer

It’s been almost a month since our kids have been back in school. However, a radio report that I heard on the morning my youngest returned to school is still bugging me. In essence, the report mentioned that most students seem to “lose interest” in academic pursuits in middle school. The way parents, teachers, and the students themselves address the situation during that timeframe basically determines if they obtain a college degree or if they ultimately drop out of school.

I regret not having looked for the referenced study that same day, but I have found another article on why middle school matters that I’m sharing with you. I would like to give some suggestions, and welcome your opinions as well, as to how we can engage students to go on to college. I’m particularly interested in encouraging these young students to pursue careers in the sciences, mathematics and technical fields.

While Bill Gates, the founder of Microsoft has been sounding the alarm for years now, I think that we as parents have to take a more proactive approach in encourage students to like science and math from an early age. We don’t have to be scientists ourselves, but we have to make science studies relevant to them. We should help them understand more about our environment. Children of all ages need to know that the simple steps they take at home, at school, at work, and in the community have a greater impact on the environment as a whole.

With this recent interest in having greener schools we can help our students learn more about renewable energy sources, the importance of protecting our water supply, air quality, greenscaping, etc. All these issues are based on science. Love for the environment does not come from a text book. It starts at home, our backyard or local playground. We shouldn’t wait until middle school to encourage them to discover nature. By then it might be too late.

I could go on an on, but I would like to here from you. How can we help our children become better environmental stewards while helping them do better in school?

Retorno a la escuela verde

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

Hace casi un mes que los niños regresaron a la escuela. Sin embargo, un informe de radio que escuché la mañana en que mi pequeña regresaba a clases se me quedó en la cabeza. En el esencia, el informe mencionaba que la mayoría de los estudiantes parecen “perder interés” en los estudios cuando llegan a la intermedia. La manera en la cual los padres, maestros y los estudiantes mismos abordan la situación durante esos años básicamente determina si ellos obtendrán un diploma universitario o si abandonarán la escuela del todo.

Lamento no haber tomado nota del referido estudio ese mismo día, pero he encontrado otro artículo sobre el por qué la escuela intermedia es importante que comparto con ustedes. Quisiera brindar algunas sugerencias e invito que ustedes contribuyan sus opiniones al respecto sobre cómo podemos lograr un mayor interés de nuestros jóvenes para cursar estudios universitarios. En particular, estoy interesada en alentar a estos jóvenes estudiantes a considerar carreras en las ciencias, matemáticas y profesiones técnicas.

Mientras Bill Gates, el fundador de Microsoft lleva años dando la voz de alarma, pienso que nosotros como padres debemos adoptar un enfoque más proactivo por alentar a los estudiantes a interesarse por las ciencias y matemáticas a temprana edad. Nosotros no tenemos que ser científicos de profesión, pero sí debemos hacer los estudios de ciencia más relevantes para los jóvenes. Debemos ayudarles a entender más sobre nuestro medio ambiente. Los niños de todas las edades deben saber que los pasos sencillos que toman en el hogar, la escuela, el lugar de trabajo y en la comunidad tienen un gran impacto en el medio ambiente como tal.

Con este creciente interés en tener escuelas más “verdes” podemos ayudar a nuestros hijos a aprender más sobre las fuentes de energía renovables, la importancia de proteger nuestra suministro de agua potable, la calidad del aire, y la jardinería verde, etc. Todos estos asuntos están basados en ciencia. El amor por el medio ambiente no proviene de un libro de texto. Comienza en el hogar, [http://www.epa.gov/epahome/home.htm] en el patrio, en el parque local. No tenemos que esperar a la escuela intermedia para alentarlos a que descubran la naturaleza. Para esa fecha, podría ser demasiado tarde.

Podría continuar argumentando sobre el tema, pero quiero escuchar su opinión. ¿Cómo podemos ayudar a nuestros hijos a ser mejores guardianes del medio ambiente mientras les ayudamos a ser exitosos en sus estudios? Sus comentarios son bienvenidos.

Editor's Note: The opinions expressed here are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

Please share this post. However, please don't change the title or the content. If you do make changes, don't attribute the edited title or content to EPA or the author.

4 Responses leave one →
  1. Irene permalink
    September 25, 2008

    I agree that it’s a great idea to weave science and math into learning about the environment. My son’s elementary school in McLean Virginia has an “Outdoor Odyssey” program. Parent vounteers help develop and deliver the curriculum and the classes help weed, water, and harvest veggies. I think it would be great if all schools started composting and teaching kids how to do that. We all know how much food gets thrown out at lunchtime!

  2. Lina-EPA permalink*
    September 25, 2008

    I agree! I think there so many missed opportunities for us to make our students more aware of the environment and that science in all its forms (biological and physical) is at the root of everything.
    In terms of lunchtime, I would encourage your son’s school to propose waste free lunches to protect the environment. Here are some resources.
    http://www.epa.gov/epaoswer/education/lunch.htm
    We have the materials in English and Spanish.

  3. rochsid tehape permalink
    August 6, 2010

    yeah, math is the foundation of all knowledge which should we give our children from childhood

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  1. middle school

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