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Vieques, “Isla Nena”

2008 August 28

About the author: Brenda Reyes Tomassini joined EPA in 2002. She is a public affairs specialist in the San Juan, Puerto Rico office and also handles community relations for the Caribbean Environmental Protection Division.

Lea la versión en español a continuación de esta entrada en inglés.
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Ariel photo of Vieques, Puerto RicoUp in the sky I feel a little relieved. My flight to Vieques just took off on time, which means I will arrive on time to the Second Children’s Health Fair. In less than 12 minutes, and after crossing a stretch of seven miles off the southeastern coast of Puerto Rico I will arrive at my destination. The Caribbean sea underneath me divides this municipality, which is home to around 10,000 residents, from the rest of the big island. Though I am not a native of Vieques, it has become my favorite place in the world ever since I began working as community involvement coordinator in 2002 on the investigation of hazardous waste contamination on areas of the island.

photo of starfish in clear water Beginning in the 1940s, Vieques became home to the Atlantic Weapons Training Facility Area, when 25,000 acres in the western and eastern parts of the island were used as naval support and training facilities. After the U.S. Navy left in 2003, portions of the island were included in EPA’s National Priorities List for cleanup under the Superfund program. The eastern part of the island is now the Vieques Fish and Wildlife Refuge and has some of the most beautiful beaches and views in the Caribbean. Two of them opened in 2004: Blue Beach and Red Beach, or as locals call them, “Playa La Chiva” and “Playa Caracas.” Shades of blue, turquoise and light green make up most of the beaches in the site. I have also seen green turtles, stingrays and starfish swimming peacefully and monarch butterflies dancing in the hot dry air.

Due to the nature of the site, EPA established a field office in Vieques, where our Remedial Project Manager is stationed. As part of our outreach efforts I have participated in many activities over the course of the last six years. However it is the first time we participate in the Children’s Health Fair. More than 700 children, residents of Vieques, along with Puerto Rico’s First Lady and the Secretary of Health attended the activity. In our booth coloring books on asthma were given away along with environmental health materials. At the end of the day I am exhausted beyond words. The children seem to be as exhausted as I am but are quickly delighted to see the big spray of the fire truck. They run towards the water and I would love to do the same, but a 12 minute plane ride and 1.5 hour drive await me in order to get home

What is not to love about Vieques?

Vieques, Isla Nena

Sobre la autor: Brenda Reyes Tomassini se unió a la EPA en el 2002. Labora como especialista de relaciones públicas en la oficina de EPA en San Juan, Puerto Rico donde también maneja asuntos comunitarios para la División de Protección Ambiental del Caribe.

Ariel photo of Vieques, Puerto RicoArriba en el aire me siento un poco más relajada. Mi vuelo hacia Vieques partió a la hora esperada, lo que significa que llegaré justo a tiempo a la Segunda Feria de Salud del Niño en Vieques. En menos de 12 minutos y luego de cruzar siete millas de la costa sureste de Puerto Rico llegaré a mi destino. Debajo de mi el mar Caribe, azul y tranquilo, divide este municipio del resto de la “Isla Grande”. Aunque no nací ni crecí en esta isla en la que habitan cerca de 10,000 personas, es mi lugar preferido en el mundo desde que comencé a laborar con la EPA como coordinadora de relaciones con la comunidad en el 2002 como parte de la investigación de lugares contaminados en esta isla-municipio.

photo of starfish in clear water Desde los 1940’s Vieques albergó las instalaciones de la Flota de Entrenamiento de Armas del Atlántico de la Marina de los Estados Unidos en unos 25,000 acres que eran utilizados como facilidades de apoyo y entrenamiento. Luego que la Marina partió en el 2003, porciones de la isla fueron incluidas en la Lista Nacional de Prioridades de la EPA. La parte este de la isla es hoy día un Refugio de Vida Silvestre manejado por la Agencia Federal de Pesca y Vida Silvestre. Allí dos de las playas más hermosas del Caribe fueron abiertas al público general en el 2004: Playa La Chiva y Playa Caracas también conocidas como Red Beach y Blue Beach. En estas playas azul turquesa y de arena blanca como el azúcar he podido ver mantarayas, estrellas de mar y tortugas. También he visto mariposas monarcas danzar en el aire caliente y seco de los terrenos del refugio.

Dada la magnitud y naturaleza del caso, la EPA estableció una oficina en Vieques en donde nuestro gerente de proyecto supervisa las labores de investigación y es el enlace inmediato con la comunidad. Como parte de nuestros esfuerzos comunitarios hemos participado en decenas de actividades en los últimos 6 años. Sin embargo, ésta es la primera vez que participamos de esta Feria. Cerca de 700 niños residentes de Vieques junto con la Primera Dama de Puerto Rico y la Secretaria de Salud participaron de la actividad. En nuestro exhibidor repartimos libros de colorear sobre asma y materiales educativos para los padres. Al final del día los niños han terminado tan exhaustos y acalorados como yo, sin embargo ellos emocionados corren al camión de bomberos donde un gran chorro de agua los refresca. Me gustaría poder hacer lo mismo que ellos y empapar mi ropa de agua fría. Pero me espera un vuelo de 12 minutos y manejar una hora y media para poder llegar a casa.

¿Por qué no me ha de encantar de Vieques?

Editor's Note: The opinions expressed in Greenversations are those of the author. They do not reflect EPA policy, endorsement, or action, and EPA does not verify the accuracy or science of the contents of the blog.

10 Responses leave one →
  1. Lina-EPA permalink*
    August 28, 2008

    Love your blog and the breath-taking photos of the “Isla Nena”. Hope to visit it one day. Saludos.

  2. Cristobal Perafan M. permalink
    August 28, 2008

    Es muy importante la labor de la EPA y sus claboradore´s
    Felcidades

  3. Cristobal Perafan M. permalink
    August 28, 2008

    Es muy importeante la labor de la EPA y sus colaboradores

  4. Cristobal Perafan M. permalink
    August 28, 2008

    Bueno bien quisiera yo colaborar con la EPA en algún proyecto que iniciaran en México

  5. ken permalink
    October 5, 2008

    Si es importeante la labor de la EPA y sus colaboradores. :)

    http://www.lcdblowouts.com

  6. Debby permalink
    February 9, 2009

    Los amo!! mi isla de paz, espero que nada les quite la hermosura y bendiciones que Dios ha puesto sobre ese lugar.

    Esperanza mi publito original..TE AMO!!

    Debby

  7. Lina-EPA permalink*
    June 1, 2009

    Sí, es una isla preciosa!

  8. Rico Puerto permalink
    October 6, 2010

    Sunny beaches, exotic places and an all year long warm climate island in the Caribbean that is what Puerto Rico can be described with. If you are looking for a place to spend you vacations outside the country then you need to look this up in your world map. You can be enthralled with all the sights you’ll see in this tropic country and you will probably enjoy the cheery mood the beaches there can offer.

  9. prefabrik permalink
    February 3, 2011

    great post. I really enjoyed to read about Vieques. Thanks Prefabrik

  10. Danny permalink
    March 29, 2011

    Went to Puerto Rico two times already and missed the fairy out to Vieques both times…I swear that I’m going to do everything in my power next time to go and see the bio bay!

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