What Have You Done With Your Old Cell Phone?

About the author: Lina Younes has been working for EPA since 2002 and chairs EPA’s Multilingual Communications Task Force. Prior to joining EPA, she was the Washington bureau chief for two Puerto Rican newspapers and she has worked for several government agencies.

Lea la versión en español a continuación de esta entrada en inglés.
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Modern technology enables us to be connected 24-7. Whether it’s via a computer, a PDA or a cell phone—most of us have some portable device to connect with family, friends, or work at a moment’s notice. Some of us rely on modern technology to be “connected” to the office even while away. (I recently committed that egregious act—repeatedly– during a recent family vacation). Others rely on the cell phone to text to or chat with friends about their daily comings and goings.

As I’ve mentioned before, I have four daughters. My 6 year old still does not have a cell phone, but she’s quite tech-savvy for her early years. She often surprises me with her technology skills. On the other hand, my other three daughters are avid Internet and cell phone users. Each with her own personality and cell phone needs. That brings me to today’s issue. How do you keep up with your mobile needs without hurting the environment?

I pose the question because many of us discard our unwanted cell phones after a couple of years even though they still are in good condition because we want the latest in mobile technology or perhaps we want a battery with more durability. These unwanted cell phones and accessories often clutter our drawers or, in worse cases, landfills. These discarded e-devices are made with precious materials that can be recycled. So why don’t we?

There are many ways to donate or recycle these used cell phones and other used electronics. Learn more about our Plug-In to eCycling program as well as our cell phone recycling campaign in English and Spanish. Let’s teach our children more about the life cycle of a cell phone, perhaps they’ll have a greater appreciation for these communication devices to limit e-waste—and unnecessary text messages as well.

¿Qué hacer con su viejo teléfono celular?

Sobre la autor: Lina M. F. Younes ha trabajado en la EPA desde el 2002 y está a cargo del Grupo de Trabajo sobre Comunicaciones Multilingües. Como periodista, dirigió la oficina en Washington de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales.

La tecnología moderna nos permite estar conectados las 24 horas del día. Sea mediante la computadora, un PDA o un teléfono celular—la mayoría de nosotros tiene algún dispositivo portátil para estar conectados al instante con familiares, amigos o el trabajo. Algunos de nosotros dependemos de la tecnología moderna para estar “conectados” a la oficina cuando estamos de vacaciones. (Cometí ese pecado mortal repetidamente durante unas vacaciones recientes con mi familia) Otros dependen de su celular para enviar mensajes de texto o simplemente conversar con amigos sobre el quehacer diario.

Como he mencionado antes, tengo cuatro hijas. La pequeña todavía no tiene un celular, pero se maneja muy bien con la tecnología moderna pese a su edad. A veces me sorprenden sus destrezas tecnológicas. Por otra parte, mis otras tres hijas son empecinadas internautas y usuarias de móviles. Cada una tiene su propia personalidad y gustos de telefonía móvil. Eso me lleva al tema de hoy, ¿cómo podemos adaptarnos a nuestras necesidades de telefonía móvil sin hacerle daño al medio ambiente?

Planteo la pregunta porque muchos de nosotros descartamos nuestros celulares usados dentro de un par de años a pesar de que todavía están en buenas condiciones o porque simplemente queremos la última tecnología móvil o buscamos una batería con mayor durabilidad. Estos celulares y accesorios indeseados muchas veces son arrinconados en nuestras gavetas o peor, amontonados en nuestros rellenos sanitarios. Estos aparatos electrónicos descartados tienen materiales preciosos que podemos reciclar. ¿Entonces, por qué no lo hacemos?

Hay muchas maneras de donar o reciclar estos celulares u otros aparatos electrónicos usados. Aprenda más sobre nuestro programa “Conéctese al reciclaje electrónico”, así como nuestra campaña de reciclaje de celulares en español. Enseñémosle a nuestros hijos sobre el ciclo de vida del teléfono celular, quizás tengan una mayor apreciación por estos aparatos de comunicaciones y así limiten los desechos electrónicos—y los mensajes de texto innecesarios también.